Qué son las energías renovables y ventajas con los combustibles fósiles

La población mundial sigue aumentando, la industria crece, y también la demanda de energía. Sin embargo, los combustibles fósiles como el carbón y el petróleo son finitos. Entonces, ¿qué hay que hacer? El mundo necesita formas alternativas de energía que se repongan de forma natural y en un suministro infinito.

Entre ellas se encuentran la energía hidráulica, la energía solar y eólica, la biomasa y la calefacción geotérmica. Las plantas y los sistemas no emiten gases de efecto invernadero ni contaminantes, por lo que producen energía de una manera que es beneficiosa para el medio ambiente y la salud.

Ventajas de la energía renovable:

Las energías renovables hacen que por ejemplo, sea menos dependiente de las importaciones de combustibles fósiles. El país ahorra dinero y evita verse arrastrado a conflictos por los recursos. Si desea saber más ver videos sobre la energía renovable.

También está surgiendo una industria de alta tecnología en torno a las formas alternativas de energía y la creación de puestos de trabajo. En 2016, 338.600 personas trabajaban en la industria de las energías renovables, 160.200 de ellas en el sector eólico.

¿Qué tipos de energía y fuentes renovables existen?

Hay cinco tipos diferentes de fuentes de energía renovable: energía solar, energía eólica, energía hidráulica, biomasa y calefacción geotérmica.

Energía solar y fotovoltaica

El sol irradia cantidades gigantescas de energía a la Tierra – suficiente en una hora para, teóricamente, suministrar electricidad a todo el planeta durante un año. En consecuencia, los módulos fotovoltaicos, que se pueden encontrar en tejados y espacios abiertos en todo el mundo, son una solución atractiva.

Utilizan semiconductores de silicio que convierten los rayos solares en electricidad. Alternativamente, se puede generar calor a partir de la luz solar: Los colectores solares térmicos calientan el aceite o el agua con la ayuda de la luz solar. El agua caliente se utiliza entonces para la calefacción.

Energía eólica

Las turbinas de viento se pueden encontrar casi en todas partes. El viento hace que el rotor gire. Un generador convierte la energía cinética en electricidad, como la dinamo de una bicicleta. La electricidad es la energía fundamental para los mecanismos sociales.

Energía hidroeléctrica

El agua corriente también genera energía. Las centrales hidroeléctricas funcionan con turbinas situadas en un río o en el muro de una presa. La corriente impulsa las ruedas de las turbinas que a su vez impulsan los generadores de energía.

La energía hidroeléctrica juega un papel relativamente pequeño en la mezcla energética de Alemania. Las plantas produjeron un total de 16,5 TWh de electricidad en 2018 – el 4 por ciento de la energía total suministrada por las renovables. Esto es diferente en la vecina Noruega. Como tiene muchos ríos, lagos y cascadas, la energía hidráulica juega un papel más importante. Cubre más del 96 por ciento de las necesidades energéticas del país.

Biomasa

Otras fuentes de generación de energía son los residuos vegetales y animales. Si esta biomasa se quema en una caldera, se libera calor, que luego hierve agua. El vapor resultante acciona turbinas que producen electricidad utilizando generadores, como en una central eléctrica convencional de carbón.

Las centrales eléctricas de biomasa alcanzan una eficiencia óptima, si también utilizan el calor residual para la calefacción. La planta de energía de biomasa más grande del mundo está en Polonia. Produce 200 MW de electricidad.

Calentamiento geotérmico

Nuestro planeta está hirviendo y hirviendo a fuego lento bajo nuestros pies. Cada 100 metros más abajo, la temperatura de la Tierra aumenta tres grados centígrados, e incluso diez grados en el Jura suabo, cerca de un centro de antigua actividad volcánica. Ese calor puede ser usado para obtener electricidad.

Enormes perforaciones en las plantas de energía geotérmica penetran cientos de metros de profundidad en el suelo. Las bombas transportan agua al interior caliente de la Tierra. A esa profundidad, el fluido relativamente frío se convierte en vapor que impulsa las turbinas y, por tanto, los generadores de energía.

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