Células vegetales, cloroplastos y paredes celulares

Las células de las plantas tienen varias estructuras que no se encuentran en otros eucariotas. En particular, los organelos llamados cloroplastos permiten a las plantas capturar la energía del Sol en moléculas ricas en energía; las paredes celulares permiten a las plantas tener estructuras rígidas tan variadas como troncos de madera y hojas flexibles; y las vacuolas permiten a las células vegetales cambiar de tamaño.

¿Cuál es el origen de los cloroplastos?

Al igual que las mitocondrias, los cloroplastos probablemente se originaron de una antigua simbiosis, en este caso cuando una célula nucleada engulló un procarionte fotosintético. De hecho, los cloroplastos se parecen a las cianobacterias modernas, que siguen siendo similares a las cianobacterias de hace 3 millones de años.

Sin embargo, la evolución de la fotosíntesis se remonta aún más atrás, a las primeras células que evolucionaron la capacidad de captar la energía de la luz y utilizarla para producir moléculas ricas en energía. Cuando estos organismos desarrollaron la capacidad de separar las moléculas de agua y utilizar los electrones de estas moléculas, las células fotosintéticas comenzaron a generar oxígeno – un evento que tuvo consecuencias dramáticas para la evolución de todos los seres vivos en la Tierra.

¿Cuál es la función de las membranas del cloroplasto?

Al igual que las mitocondrias, los cloroplastos están rodeados por dos membranas. La membrana externa es permeable a las pequeñas moléculas orgánicas, mientras que la membrana interna es menos permeable y está tachonada de proteínas de transporte. La matriz más interna de los cloroplastos, llamada estroma, contiene enzimas metabólicas y múltiples copias del genoma del cloroplasto.

Los cloroplastos también tienen una tercera membrana interna llamada membrana timoidea, que está muy plegada y aparece como pilas de discos aplanados en las micrografías electrónicas. Los thylakoides contienen el complejo de recolección de luz, incluyendo pigmentos como la clorofila, así como las cadenas de transporte de electrones utilizadas en la fotosíntesis

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *